We’re moving!

Other Booksellers

Other Booksellers

We know: Isbin and we, the booksellers, have been very quiet for the last two months. There’s a very good reason for it: we’re moving to another plane, and into a bigger bookshop!

Just a few weeks ago, Phlogiston Books announced our merger with Other Selves, the Spanish publisher that will bring the Dungeon Crawl Classics RPG to the Spanish-speaking world. It’s been a very easy decision: we’ve always admired the publishing house known for La puerta de Ishtar (here’s a lengthy and great review by the RPG Pundit), Ablaneda, and recently, the Spanish version of Ryuutama, so working with Rodrigo (writer of La puerta de Ishtar and CEO)  is a dream come true.

So what about Phlogiston Books? It’ll be a “brand” of Other Selves (from now on OS), focused in the DCC RPG and maybe some other old-school games in the future. The contents of this page will be transferred to the OS web page, which will be bilingual (we’re working on this right now, please bear with us). Our first work, The Vertical Halls, will be in the OS shop in Drivethru.

And more great news! Our next book is almost finished! Here’s a detail of the cover, by our great artist Valentí Ponsa, and an excerpt from the back cover; it’ll be called The Phlogiston Books, Volume I: A compilation of arcane material for the DCC RPG:

“Some of the articles in this volume deal with one of the most dangerous environments that a party of daring adventurers can face: the countryside. We thus vindicate this setting, its dwellers, and its huge potential in a new and exciting genre that we’ve dubbed as “Rural fantasy”.

Beware the countryside

Beware the countryside

In these esoteric pages you’ll find…

  • a new patron, The Gallows tree, to whom the wizards and elves of humble origins can sell their souls in exchange of scraps of power
  • how to bring superstition to your game table… and make it work
  • rules to create animals like wolves, tigers, bears, and even more bloodthirsty and raging beasts like goats or geese.
  • a table of disturbing rural encounters
  • a level-0 adventure set in the most noble hamlet of Humiliatown: Beaten copper

So sharpen your sword and memorize your spells, ‘cause otherwise you could end up dead, or even worse: hanging from the gallows tree.”

This is coming soon. We’ll keep you posted about it and our transferral!

Clasificación Arcana Isbin: The headless horseman

HeadlessUna de las características más interesantes de la licencia de CdM JdR es que ha permitido que surjan diferentes ambientaciones y productos, que en algunos casos (como en el del libro de esta entrada) se alejan del concepto original, la temática de espada&brujería. Echando un vistazo a la pila de libros he visto hasta ahora uno del espacio, otro postapocalíptico, incluso uno gótico…

(Aviso… ¡DESTRIPES!)

The headless horseman es una aventura publicada por Mount Parnassus Games, una de las últimas en unirse al grupillo de las editoriales licenciatarias. Oliver Korpilla firma esta obra; sospecho que es el hombre que está detrás de la editorial mencionada. Las ilustraciones pertenecen a un grupo diversos de artistas. Según la página de créditos, este módulo utiliza el sistema Effect Engine, de la editorial Mindjammer press, pero no sé en qué partes; es verdad que los monstruos y los encuentros están descritos siguiendo una estructura muy clara y curiosa, quizá es el sistema mencionado. Mis amos no tienen nigún libro de esa firma, me temo.

Como el título adelanta, los aventureros se enfrentarán al legendario jinete sin cabeza mientras pasan por un pequeño pueblo. La primera parte de la aventura es una investigación sobre un asesinato, más un caso de secuestro. El gancho, pues, probablemente vendrá de un “por favor, encuentren a mi hija” o de un “cacen a la abominación que mató a mi hijo” a cambio de un poco de oro (no entiendo la obsesión de los humanos por el oro, prefiero el papel escrito).

La segunda parte de la aventura es una misión de “buscar y destruir”, con giro final. El bosque donde tiene lugar se presenta con una serie de recursos (encuentros, lugares, monstruos) en lugar de con un mapa, llamado un “mapa dinámico”. Es una manera ocurrente de mostrar un entorno misterioso y cambiante.

La aventura se describe de una forma concisa y estructurada, con cuadros de texto sombreados que destacan las pistas esenciales o los PNJs. Esto es genial; los módulos normalmente son un desastre, con mucha información pero muy mal distribuida. Además, está muy bien escrita y narrada.

Tanto la temática como la atmósfera hacen de esta aventura una candidata perfecta para Transylvanian adventures, la ambientación gótica de CdM JdR, y también para celebrar halloween (podría reducirse a una partida de una sesión). El jinete sin cabeza es un icono con peso, y de hecho hay una ilustración muy maja en el libro.

Conan pirateEste es un módulo de categoría Conan pirata (3 de 4). Es una aventura muy buena, pero soy una criatura con tendencias de espada&brujería.

Lo podéis encontrar aquí.

Isbin Arcane Classification: The headless horseman

HeadlessOne the most interesting features of the DCC RPG license is that it’s allowed the creation of many different settings and products that, in some cases (like the one this entry is about), wander off far from the original concept, the sword&sorcery theme. I’ve seen so far, perusing through the huge pile, a space milieu, a post-apocalyptic one, a gothic ambience…

(As usual… BEWARE, SPOILERS!)

The headless horseman is an adventure edited by Mount Parnassus Games, one of the last ones to join the 3rd party wild bunch. Oliver Korpilla, who I suspect is the man behind the publishing house, is the author; several artists contributed with illustrations. According to the credits page, this module also makes use of the Effect Engine system, borrowed from Mindjammer press, but I’m not sure where; it’s true that the monsters and encounters are described following a curious and clear structure, maybe that’s the aforementioned system. My masters don’t own any book by that publisher, I’m afraid.

As the title insinuates, the adventurers will face the legendary headless horseman while they’re passing through a small village. The first part of the adventure is a murder mystery, plus an abduction case. The hook, then, will probably be either “please find my daughter” or “hunt the abomination that killed my son” in exchange for some gold (I can’t understand that human love for gold… give me written paper any day of the week).

The second part is a “seek and destroy” mission, with a final twist. The forest where this part takes place is outlined through a series of resources (encounters, places, monsters) rather than with a map, called a “living map”. It’s a clever way of showing a changing and mysterious environment.

The whole adventure is outlined in a very concise and structured way, with shadowed text boxes that remark the essential clues or NPCs. That’s great; modules are usually a mess, full of information but badly distributed. It’s also greatly written and narrated.

Both the theme and atmosphere makes this adventure a perfect match for Transylvanian adventures, the gothic setting for DCC RPG, and also for the incoming Halloween celebration (it can maybe be squeezed in a one-session game). The headless horseman is a powerful icon, and there’s actually a great picture of it in the book.

Conan pirateThis is a Pirate Conan (3 out of 4) module. Don’t get me wrong, it’s a very good adventure, but I’m a being of sword&sorcery.

You can find it here.

Clasificación Arcana Isbin: Crawl! No. 1

crawl01.mockEncontré esta publicación debajo de una pila de productos licenciatarios de CdM, así que sospecho que fue una de las primeras cosas que obtuvieron la aprobación del Señor Oscuro para ser publicada con el sello de garantía de “Compatible con CdM JdR”.

Cuando era una mota de polvo en mi plano de origen, había fanzines por todos lados (no se utilizaba todavía el Flosgisto, niños [se refiere a internet]), escritos por casi todo el mundo, mecanografiados y grapados manualmente, y después enviados por correo o vendidos en tiendas de cómics o en sitios más extraños. Así que esto parece un regreso al pasado; aunque se puede conseguir en la página web de Crawl! en formato físico, está también disponible en versión mágica (pdf).

Reverend Dak y algunos de los jugadores de su campaña casera son los autores tanto del contenido escrito como de las ilustraciones; Dak tiene una pequeña editorial, Stray Couches Press. También es digno de mención que acepta artículos para el fanzine, que de todos modos quedan como propiedad intelectual de los autores. Reverend Dak, como probablemente sepáis, está en la actualidad ayudando a Goodman Games en labores de edición.

Me encanta cuando los humanos son honestos; Dak declara que este es “un fanzine publicado por fans para fans”. Es una recopilación de reglas caseras, simplemente. Y es un número muy completo, os lo aseguro; reglas para una campaña sin clérigos ni ladrones; un nuevo patrón (lástima que los conjuros de patrón y la consunción arcana no estén en este número); reglas alternativas para la tan común y triste circunstacia de tener a un personaje a punto de morir; una guía rápida para convertir los conjuros de la OSR a CdM; y una variante del sistema de pruebas de habilidad.

Crawl! No.1 acerca CdM aún más cerca al material de inspiración original al quitar al clérigo y proponer alternativas para abordar la curación del grupo; también ofrece la posibilidad de deshacerse del ladrón, ya que a los aventureros se les conoce en general por su propensión al latrocinio. No hace falta que lo diga, pero los humanoides también desaparecerían.

Van der Danderclanden, el nuevo patrón, surge de una genial y divertida idea: tu yo futuro, un mago poderoso, viaja desde el futuro para asegurarse de que tomas las decisiones adecuadas. Diría que algunos de los resultados de invocar patrón junto con los de estigma están un poco descompensados.

Las ilustraciones están muy bien, sobre todo teniendo en cuenta que este es un producto amateur. Mis amos tienen la versión con la cubierta en negro, que parece un pequeño compañero del libro básico de lujo. Lo pondré a su lado en la estantería.

Conan kingPor todas estas razones, creo que este es un número de categoría Conan Rey (4 de 4). Leiber estaría orgulloso de él.

Lo podéis encontrar aquí.

Isbin Arcane Classification: Crawl! No. 1

crawl01.mockI found this publication at the bottom of the DCC 3rd party products pile, so I suspect that it was one of the first things that got the thumbs up from the Dark Master to be published under the “Compatible with DCC RPG” seal of approval.

When I was but a speck of dust in my home plane, ‘zines were everywhere (the Phlogiston was not used then, kids [it means the Internet]), written by nearly everyone, typed and stapled manually, and then sent by mail or sold in comic-book shops or in even stranger places. So it’s a comeback, then; even though you can get it from the Crawl! web page in physical form, it’s also available as a magical simulacrum (a pdf).

The Reverend Dak and some of his home campaign players are the authors of both the written content and the art. He’s got a small publishing house, Stray Couches Press. It’s also worth of note that he accepts submissions for this fanzine, which nonetheless remain property of their creators. Reverend Dak, as you probably know, is nowadays helping Goodman Games with his editing skills.

I love it when humans are sincere; Dak states that this is “a fanzine published by fans for fans”. It’s a compilation of house rules, no more, and no less. And it’s a very complete issue, I can tell you that; rules for a cleric- and thief-less campaign; a new patron (alas, the patron spells and spellburn are not on this issue); alternate rules for the common but sad time when a character arrives at death’s gates; a quick guide to convert OSR spells to DCC; and a variant to the skill check system.

Crawl! No.1 brings DCC even closer to the source material by removing the cleric and proposing alternatives for handling the healing needs of a party; it also offers the possibility of ditching the thief, since adventures are generally known for their thieving capabilities. Needless to say, the demi-humans would also go over the board.

Van der Danderclanden, the new patron, stems from a great and amusing idea: your future self, a wizard of great power, travels back from the future to ensure that you follow the right path. I’d say that some of the invoke results seem a bit powerful, alongside with some of the taints.

Illos are quite good, even more considering that this an amateurish product. And my good masters own the black cover version, which resembles a small companion to the black DCC RPG manual. I’ll put it next to it on the shelf.

Conan kingFor all these reasons, I find this to be a King Conan (4 out of 4 ) issue. Leiber would proud of it.

You can find it here.

Clasificación Arcana Isbin: Through the cotillion of hours

AL3Purple Duck fue una de las primeras editoriales en aprovecharse de la licencia de Goodman Games y hasta la fecha, Daniel Bishop es probablemente el autor de productos de terceros para CdM más prolijo, y uno de los mejores. Pensé que deberíais saberlo, ya que catalogaré todo su trabajo, y no me gusta repetirme, me quita tiempo para leer.

Los libreros me pidieron que os dijera, queridos lectores, que esto está repleto de DESTRIPES.

Esta aventura, o “Localización de aventura” como lo llaman en Purple Duck, tiene lugar en las tierras del sueño. Se llama “Localización” porque está limitada a un solo lugar, el palacio de Somnos, el dios durmiente. Y el gancho es sencillo y efectivo al mismo tiempo: los PJs están durmiendo, y son invitados al baile de Somnos. Si llegan hasta él, saben que será capaz de concederles un deseo.

Como podéis imaginar, las tierras del sueño son distintas al mundo real. Para empezar, la mansión de Somnos está llena de análogos o copias de los PJs, y dependiendo de la máscara que lleven, su actitud y los efectos sobre los PJs pueden ser totalmente distintos. Esto es al mismo tiempo evocador y divertido. La regla sobre cómo reaccionan los análogos cuando los PJs se mueven por el palacio es un poco confusa, pero es una minucia.

Además, los Pjs no tendrán mucho tiempo para visitar el palacio; hay un “límite de tiempo” que depende de la manera en que los PJs se mueven por el lugar. La representación “física” de esto es el sonido de una campanilla; cuando suena 12 veces, los PJs despertarán y la fiesta habrá terminado… por el momento. Efectivamente, es un sueño recurrente, y se puede volver a intentar más adelante. Es una regla sencilla y conveniente.

Dentro de la mansión, encontrarán una serie de habitaciones repletas de extrañezas que logran evocar un ambiente de ensueño, os lo puedo asegurar. Aquí Bishop hace buen uso de la herencia de Lovecraft, en particular de su serie de relatos sobre las tierras del sueño, y hay algunos guiños sobre personajes y situaciones de dichas historias. Las habitaciones proponen puzles o esconden trampas, y básicamente están ahí para entorpecer a los PJs mientras buscan dónde está Somnos. Y cuidado con lo que deseáis, puede convertirse en realidad… u obligar a Somnos a destruiros.

Y claro que sí, Somnos puede convertirse en el patrón de un PJ. Viendo cómo os gusta dormir a los humanos, debe ser de los más populares.

Las ilustraciones, tanto de portada como las interiores, son de Scott Ackerman. Su estilo es muy personal, creo que encaja a la perfección en el ambiente que se pretende plasmar. Su obra hace uso de líneas negras muy marcadas y dibujos distorsionados.

Los sueños y las búsquedas oníricas son un tema recurrente en la literatura fantástica, pero no creo que se suelan usar adecuadamente. Esta aventura sí lo consigue.

Conan kingEsta aventura es de categoría Conan Rey (4 de 4). El Appendix-o’-meter casi explota.

La podéis encontrar aquí.

Isbin Arcane Classification: Through the cotillion of hours

AL3Purple Duck was one of the first publishers to take advantage of Goodman Games‘ license, and to date, Daniel Bishop is probably the most fecund 3rd-party writer for DCC, and one of the best. I thought you should know that, ‘cause I’ll be sorting all of his work, and I don’t like to repeat myself, it robs me time from reading.

The booksellers asked me to tell you, dear reader, that this is plagued with SPOILERS.

This adventure, or “Adventure locale” as Purple duck calls them, takes place in the dream lands. It is called a “locale” because it’s circumscribed to a place, the palace of Somnos, the dreaming god. And the hook is as easy as it’s effective: the PCs are dreaming, and they all are invited to join Somnos’ ball. If they get to him, they know that he’ll be able to grant them a wish.

As you may imagine, things can be a little different in the dream lands. To start with, Somnos’ mansion is full of dream analogues of the PCs, and depending on the mask they wear, their attitude and effects on the PCs can be completely different. This is both entertaining and evocative. There are some rules there concerning what happens to the analogues when PCs move around that seemed a bit confusing, but it’s a small thing.

To follow with, the PCs won’t get much time to visit the palace; there’s a “time limit” that hinges on the way the PCs move around the mansion. The “physical” representation of this is the sound of a chime; when it happens 12 times, the PCs awake and the visit is over… for the time being. Yes, this is a recurrent dream, and it can be completed or attempted another time at a later occasion. Nice mechanic, easy and convenient.

Inside the mansion, they’ll find a series of rooms full of oddities that manage to evoke a dreaming imagery, I can assure you that. Here Bishop makes good use of Lovecraft’s legacy, in particular from his dreamlands stories, with some “easter eggs” concerning characters and details from said stories. The rooms pose puzzles or hide traps, and are basically in the PCs’ way to get to the place where Somnos lies. And careful what you wish, it may become true… or make Somnos blast you out of existence.

And yes, Somnos can become a PC patron. And seeing how you humans love sleeping, I’m sure that he’s a very popular patron indeed…

Illos (cover and interior) are by Scott Ackerman. His style is very personal, and I really think that it fits perfectly the mood. Ackerman’s work is distorted, wavy, with clean black lines.

Dreams and dream-quests are a common theme in fantasy literature, but I don’t think they’re used well enough. This adventure manages to do that.

Conan kingThis a King Conan (4 out of 4 ) adventure. The Appendix-o’-meter almost exploded.

You can find it here.

Clasificación Arcana Isbin

El follón que tenemos aquí montado en Phlogiston Books está alcanzando proporciones épicas, así que ahora que el Geómetra se ha ido, hemos decidido invocar y atar a un librero/bibliotecario profesional para organizar nuestra colección: Isbin.

Nuestro recién estrenado librero

Nuestro recién estrenado librero

Isbin es una mezcla de Don Quijote y el bibliotecario de Ank-Morpork, con una pizca de Igor. Ama los libros y siempre está dispuesto a leer uno nuevo, así que le vamos a pagar exactamente con eso: todos los libros de CdM JdR hasta la fecha; sí, claro que los tenemos todos (¿si no cómo seríamos los pedazo de libreros que somos?)..

Tras saber que cierta gente organiza sus bibliotecas y colecciones de libros según unas normas, a Isbin se le ha ocurrido una clasificación propia: la Clasificación Arcana Isbin, o CAI para acortar. En las siguientes semanas (…o meses), clasificará todos los libros, siguiendo estas líneas:

  • Orden alfabético
  • Editorial
  • Tipo de producto (aventura/ambientación/otros)

Pero… Isbin es una criatura de un plano elemental, nacido de pura energía, salvaje y primordial (pero se porta muy bien). Necesita “liberarse”, y dar su opinión sobre lo que lee. Y ya que es un admirador del (¡sorpresa!) Apéndice N, “evaluará” las obras según este Appendix-o’-meter (de menos a más molonidad):

Conan thiefConan cuando era un ladrón. Nivel 1.

Conan mercenaryConan el mercenario. Nivel 2.

Conan pirateConan durante su tiempo como pirata. Nivel 3.

Conan kingConan rey. Nivel 4.

Y claro, un sucinto tratado detallando el contenido del libro así como sus principales atractivos (o la falta de ellos… que creemos que no pasará a menudo, dado el nivel de calidad de los productos oficiales y los de terceras partes).

Junto con ello, todos los títulos estarán místicamente eqtiquetados (=bajo categorías en el blog), así que con solo pensar en una categoría, podréis acceder a la información (=pinchando en la categoría).

Para empezar, deciros que Isbin ha encontrado la vieja pero aún funcional beta de CdM JdR, y que la vamos a colocar en un anaquel de la librería para uso y disfrute de los que por aquí pasen (=habrá una nueva pestaña en la parte superior donde la podréis descargar). Es justo recordar y agradecer a +Terrax el Maestro, +Velasco Polimorfado, +Senshi Shiroi y Alberto su labor; con esta beta se puede jugar perfectamente hasta nivel 2 mientras nos afanamos en descifrar el idioma de tierras lejanas en el que viene codificado CdM JdR para su publicación el año que viene.

¿Os hemos dicho que además Isbin pasa el polvo de suelos y estanterías sin esfuerzo?

Isbin Arcane Classification

The clutter here, at Phlogiston Books, is reaching epic proportions, so now that the Geometrist is gone, we’ve decided to summon and bind a professional bookseller/librarian to organize our collection: Isbin.

Our brand new librarian

Our brand new librarian

Isbin is a cross of Don Quixote and the Ank-Morpork librarian, with a streak of Igor. It loves books and continuously craves to read more, so we’ll pay it exactly with that: all the DCC RPG products to date; yes, we have them all (how could we be the proud booksellers we are, otherwise?).

After knowing that some people organize their libraries and book collections according to this or that standard, Isbin’s come up with a classification of its own: the Isbin Arcane Classification, or IAC for short. In the following weeks (…or months), it’ll be classifying all the books, following these guidelines:

  • Alphabetical order
  • Publisher
  • Type of product (adventure/setting/fanzine/other)

But… Isbin’s a creature from an elemental plane, born of raw energy, primordial and wild (but very well-behaved). It needs to “vent that steam”, giving its opinion about what it’s reading. Since it’s an admirer of (surprise!) the Appendix N, it’ll “grade” the works according to its Appendix-o’-meter (from less to more awesomeness):

Conan thiefConan when he was a thief. Grade 1.

Conan mercenaryConan as a mercenary. Grade 2.

Conan pirateConan during his time as a pirate. Grade 3.

Conan kingKing Conan. Grade 4.

And, of course, a short treatise outlining the book’s contents as well as its main appeals (or lack of them… which we find hard to happen, both the official and the 3rd party products are great).

Along with this, all of the titles will be mystically tagged (=under categories in the blog), so just by thinking about a broad category, you’ll be able to access to the information (=by clicking on the category).

And, did we tell you that Isbin can dust the floors and shelves with no effort, as well?

Los Salones Multiculturales

Ya ha pasado un tiempo respetable desde que donamos a la comunidad rolera algo (bueno, desde la única vez que lo hicimos), así que allá vamos de nuevo. Esta vez, sin embargo, será un sorteo; bastante conflicto, caos y competición hay ya en nuestro mundo(illo).

Calaveras voladoras que disparan rayos láser. Y ya.

Calaveras voladoras que disparan rayos láser. Y ya.

Es muy sencillo: tenemos una copia de The Emerald Enchanter, uno de los primeros módulos para CdM, escrito por el mismísimo Joseph Goodman, y la sortearemos entre los que nos envíen su adaptación de Los Salones Verticales al sistema d20 de su elección. O cualquier sistema, la verdad; sabemos al menos de alguien que la ha adaptado a otros, como Javier, CEO de Vorpalia, los creadores de Instant Dungeon, que la ha dirigido para Dungeon World. Sería genial ver a los Salones con un traje de D&D5, o en un vestido de Pathfinder, y no digamos ya con los regios ropajes de Aventuras en la Marca del Este... y claro, en la piel de cualquier retroclón: Swords&Wizardry, LotFP, Castles&Crusades

No tenemos prisa ninguna: la fecha límite será la noche de Halloween. Y cuando la dama Fortuna elija a un agraciado, colgaremos las versiones que hayamos recibido.

(Por supuesto, enviaremos la aventura a cualquier lugar del mundo, así que amigos del otro lado del charco y emprendedores españoles emigrados, ¡estáis más que invitados!).

¡No seáis tímidos! ¡Enviadlas por cientos!